シングルモルトウイスキーとは?種類や飲み方、おすすめ銘柄を紹介

世界中で飲まれるようになったウイスキー。その中でも原料や蒸溜所、仕込み水などによって個性が出るシングルモルトウイスキーが注目を集めています。

今回はシングルモルトウイスキーの特徴や飲み方、おすすめの銘柄を紹介します。

ウイスキーに興味のある人はぜひ参考にしてみてください。

シングルモルトウイスキーとは

シングルモルトとは、大麦麦芽(モルト)のみを使用し、単一(シングル)の蒸溜所で作られたモルトウイスキーを瓶詰めしたものです。

シングルモルトウイスキー最大の魅力は、蒸溜所によって個性が出る点です。「シングルモルトウイスキーには同じものはない」といわれ、製法や仕込水、原料、風土によって個性が出ます。

さまざまなシングルモルトウイスキーを飲み比べると面白いかもしれませんね。

グレーンウイスキーとの違いは?

ウイスキーにはモルトウイスキーとグレーンウイスキーの2種類があります。

そこで、どんな違いがあるのか特徴をまとめてみました。

原料の違い

モルトウイスキーとグレーンウイスキーの大きな違いは原料です。

モルトウイスキーは、大麦麦芽のみを使用して蒸留された原酒です。

一方、グレーンウイスキーはトウモロコシや小麦、ライ麦など、さまざまな穀物から造られています。

蒸留方法の違い

シングルモルトウイスキーとグレーンウイスキーは蒸留方法も違います。

モルトウイスキーは、単式蒸溜器(ポットスチル)で蒸溜します。単式蒸溜器とは、液体を入れて、エタノールの蒸留が終わったら、中身を出していく仕組みです。

単式蒸溜器から生まれる原酒は、クセが残りやすく、シングルモルトの個性を生み出しています。

一方、グレーンウイスキーのほとんどは、連続式蒸溜器で蒸留します。原料を連続的に蒸留し、単式蒸溜器よりも効率的に生産できるのが特徴です。
モルトウイスキーよりもすっきりと軽快な味わいになります。

シングルモルトの飲み方

シングルモルトにはさまざまな飲み方があります。

そこでシングルモルトを美味しく飲む方法を紹介します。

ストレート

ウイスキー本来の味や香りを味わうならストレートがおすすめです。

ストレートで飲む場合は、チェイサー(水)を用意しましょう。交互に飲むと口の中がリフレッシュでき、ウイスキーの魅力を感じ取れます。

トワイスアップ

トワイスアップとは、ウイスキーと常温の水を1:1で割る飲み方です。テイスティングに最適な飲み方として知られ、ウイスキーの味や香りを繊細に感じ取れます。

プロのバーテンダーも推奨している方法ですので、興味のある人は試してみてください。

ロック

味の変化を楽しみたい人はロックがおすすめです。冷やしたグラスに大きめの氷を入れ、ゆっくりとウイスキーを注ぎます。

氷が溶ける過程で味や香りが変化し、じっくりと味わえます。

ハイボール

料理と楽しみたい人はハイボールがおすすめです。氷の入ったグラスにウイスキーと炭酸を注ぎ、日本でもメジャーな飲み方です。

さっぱりとした飲み口は、どんな料理にも合わせやすく、ウイスキー初心者でも飲みやすいでしょう。

シングルモルトの代表的な産地

シングルモルトといえば、スコッチウイスキーを想像する人も多いかと思います。

スコットランドには個性豊かな蒸溜所が数多くあり、世界中のウイスキーファンを魅了し続けています。

そこでスコットランドの代表的な産地をまとめて紹介します。

アイラ

アイラはスコットランドの西部にある島です。潮風を受けて蒸留されるウイスキーは個性が強く、独特な味わいが楽しめます。

アイラではピート(泥炭)を多く使用しているため、スモーキーで風味の強いウイスキーに仕上がります。

その個性の強さから「スコッチウイスキーの聖地」とも呼ばれています。代表的なシングルモルトとしては「ボウモア」と「ラフロイグ」などが有名です。

ハイランド

ハイランドは、スコットランド北部を指します。面積が広いため、4つの地域に分類され、地域によって味や香りも異なります。

スコットランドにある蒸溜所の1/3ほどがハイランドにあり、スコッチウイスキーの一大生産地として栄えています。

代表的なシングルモルトとしては、「グレンモーレンジィ」「エドラダワー」などが有名です。

スペイサイド

スペイサイドは、ハイランドの東側に流れる全長170kmのスペイ川周辺の地域です。

スコットランドで最もウイスキーの生産量が多い地域で、バランスの取れた銘柄が生産されています。飲みやすい銘柄も多く、「マッカラン」「グレンフィディック」「グレンリベット」など、有名な銘柄が揃っています。

キャンベルタウン

キャンベルタウンは、スコットランド南西のキンタイア半島の先端にある地域です。もともとは30以上の蒸溜所がありましたが、原料不足や社会情勢などにより、現在は2つの蒸溜所のみが稼働しています。

海が近いため、ミネラル感があり独特の個性があるウイスキーに仕上がります。

代表的なシングルモルトとしては、「スプリングバンク」「ロングロウ」などが有名です。

ローランド

ローランドは、スコットランド南部に位置する大きな地方です。グレーンウイスキー発祥の地としても知られています。

稼働している蒸溜所は6つと少ないですが、ブレンデッド・スコッチに必要なグレーンウイスキーの大半が造られる重要な地域です。

代表的なシングルモルトとしては、「オーヘントッシャン」「グレンキンチー」などが有名です。

アイランズ

アイランズは、アイラ島を除く、オークニー諸島、スカイ島、ジュラ島、マル島、アラン島の島々を指します。

島ごとに個性があり、アイランズの特徴というものはありません。強いて言えば、海が近いため、ミネラル感があり、しっかりとした骨格のウイスキーになるくらいです。

代表的なシングルモルトとしては、「タリスカー」「ハイランドパーク」などが有名です。

シングルモルトのおすすめ銘柄

最後にシングルモルトのおすすめ銘柄を紹介します。

ザ・マッカラン 12年

ザ・マッカラン 12年は、「シングルモルトのロールスロイス」と呼ばれる最高峰のウイスキーです。

基準を満たす一級品の大麦のみを使用し、シェリー樽で最低12年熟成させます。バニラやドライフルーツのような甘さとスパイス感が感じられ、贅沢な気分になれるでしょう。

グレンフィディック 12年

グレンフィディックは、世界初のシングルモルトウイスキーとして世界に輸出された銘柄です。世界で最も飲まれているシングルモルトウイスキーで、日本でも人気の銘柄です。

伝統的な製法を守り、12年以上熟成させたモルト原酒のみで製造されています。

洋梨や桃の表な甘みと、フルーティーな口当たりは、ウイスキー初心者にも飲みやすいでしょう。

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シングルモルトウイスキー 白州

シングルモルトウイスキー 白州は、日本のサントリーが手掛けるシングルモルトです。

さまざまな原酒の中から、厳選したモルトを選び抜き、丁寧に蒸留しています。

森の若葉のような爽やかさがあり、ほのかにスモーキーさも感じられます。

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まとめ

今回はシングルモルトウイスキーの特徴や飲み方、おすすめの銘柄を紹介してきました。

産地や蒸留方法によって個性が出るシングルモルト。さまざな銘柄を飲み比べしたくなりますね。

それでは本記事を参考に、お気に入りの一本を見つけてみてください。