ヴァッティングとブレンディングとは?ウイスキーの基礎知識

ウイスキーには「ヴァッティング」と「ブレンディング」という用語があります。
聞いたことはあるけれど、実は詳しくは知らないという人に向けて、今回はウイスキー分類はどのようにされているか、その特徴を踏まえながらウイスキーの特徴について紹介します。

ウイスキーは大きく2つに分類される

ウイスキーは原料と蒸留方法による違いで、大きく2つに分類されます。大麦麦芽(モルト)を原料に、ポットスチルという単式蒸留器で蒸留するモルトウイスキーと、トウモロコシなどの穀物を原料に、連続式蒸留器で蒸留するグレーンウイスキーです。

風味が豊かで、ラウドスピリッツとも呼ばれるモルトウイスキーと、軽い風味で穏やかなため、サイレントスピリッツとも呼ばれるグレーンウイスキー。その2種類のウイスキーを「ブレンディング」したものが、ブレンデッドウイスキー、異なる蒸留所で造られたモルトウイスキー同士を「ヴァッティング(モルト原酒同士を合わせること)」したものが、ブレンデッドモルトウイスキーです。2009年にイギリスで法改正される前までは、ヴァッテッドモルトウイスキーと呼ばれ、かつてはピュアモルトウイスキーという言い方もされていました。

それ以外の分類には、単一蒸留所で蒸留された、複数の樽のモルトウイスキーを樽詰めしたシングルモルトウイスキー、一つの樽のウイスキーを樽詰めしたシングルカスクウイスキー、単一蒸留所の複数の樽のグレーンウイスキーを樽詰めしたシングルグレーンウイスキーがあります。

ここまでのまとめ

それでは、ここまでの内容をおさらいしてみます。

・シングルカスクウイスキー…単一の樽のモルトウイスキーのみ
・シングルモルトウイスキー…単一蒸留所で蒸留された、複数の樽のモルトウイスキーのみ
・ブレンデッドモルトウイスキー(ヴァッテドモルトウイスキー/モルトウイスキー)…複数の蒸留所のモルトウイスキー
・ブレンデッドウイスキー…複数の蒸留所のモルトウイスキーと、単一または複数の蒸留所のグレーンウイスキー
・シングルグレーンウイスキー…単一蒸留所で蒸留された、複数の樽のグレーンウイスキーのみ
※上記のものほど個性や風味が強く、下にいくほど、軽快なライトな味わいになります。
※カスクストレングスとは、加水していない樽出しのアルコール度数のものをいいます。

モルトウイスキー同士を混和する「ヴァッティング」

複数のモルトウイスキーを混和「ヴァッティング」したものを、ブレンデッドウイスキーとの差別化のために、ヴァッティングウイスキーと言われてきました。2009年にイギリスで法改正され、以降はブレンデッドモルトウイスキーと呼ぶようになりました。

異なる蒸留所の、異なる個性を持ったモルトウイスキー同士を掛け合わせるブレンデッドモルトウイスキー、代表的なものでは、余市蒸溜所と宮城峡蒸溜所のモルト原酒をヴァッティングした、「ピュアモルトウイスキー竹鶴」などがあります。

スコッチでブレンデッドモルトウイスキーの単一銘柄は少ないですが、グレンフィディックとバルヴェニー、キニンヴィーの3つの蒸留所のモルト原酒をヴァッティングした、近年人気の「モンキーショルダー」や、ボトラーズ(製造は行わない樽詰め業者)ダグラスレイン社の「ビッグピート」「スカリーワグ」などがあります。

スコッチウイスキーでは、シングルモルトウイスキーが蒸留所の名前を名乗っているのに対して、ブレンデッドモルトウイスキーは、「ジョニーウォーカー グリーンラベル 15年」や「バランタイン ピュアモルト12年」のように、ブレンデッドウイスキーと同じブランドでリリースされることも多々あります。

ジャパニーズウイスキーは、サントリーとニッカウイスキーを筆頭に蒸留所の絶対数が少なく、各自が自社の原酒で商品化してきたため、自社で数十か通り以上のウイスキーを造り分ける技術が進化。サントリーは酵母や熟成樽などの組み合わせで、100種類以上の香味を造り分けています。

モルトウイスキーとグレーンウイスキーを混和する「ブレンディング」

一方のブレンディングとは、ブレンデッドウイスキーを製造するために、モルトウイスキーとグレーンウイスキーを混和することを指します。

有名なブレンデッドウイスキーは、スコッチでは「ジョニーウォーカー」「シーバスリーガル」「バランタイン」など、ジャニーズでは「響」や「富士山麓」、「ブラックニッカ」などがあります。

求める味わいをつくり上げるために、「ジョニーウォーカー」など、50種類以上のモルト原酒とグレーン原酒をブレンドする場合もあります。

アメリカン・ブレンデッドウイスキーはまったく別物!

アメリカン・ブレンデッドウイスキーは、実はスコッチやジャパニーズウイスキーでいう一般的なブレンデッドウイスキーとは全く別物です。

アメリカ独自の法律に規定されており、ストレートウイスキーを、アルコール度数50度換算で20%以上使用したものに、異種類のウイスキーだけでなく、甲類焼酎のようなニュートラルスピリッツなどをブレンドしたもの許されている、度数40度以上の混和ウイスキーです。日本の旧酒税法時代の2級ウイスキーに似ているとも言えそうな、法規定が緩い、リーズナブルなデイリーウイスキーです。

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